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洛陽

現代中国の代表的な都市と言えば北京と上海だ。

一方古代中国はと言えば、長安(西安)そして黄河中流に位置する
河南省の洛陽だろう。

洛陽は戦略の要衝として古代史に再三登場する後漢や隋の首都だ。

書籍が良く売れることを三国時代の故事では「洛陽の紙価を高める」と
言うが、これはまさに洛陽が当時の文化の中心であったことを
示していると言えよう。

同時に紙が貴重品でありすでに普及していたことも見えてくる。



このところ紀元前4世紀の洛陽を舞台に秦の恵王を描く
中国ドラマを毎日見ている。

さすが2400年前の古代中国の社会は現代と大きくかけ離れており、
再発見や新発見をしては驚くことがしばしばである。

そのひとつが紙が存在しなかった事だ。

後漢書には105年に蔡倫が皇帝に献上したと記されていることから、
紀元前後に紙が発明されたと推測できる。

したがって当時の文書は竹簡であり、それを巻くとかさ高くなり
公式文書などの保存に苦慮するシーンがドラマでも再三登場するのである。

とはいえ四書五経などの竹簡への書写で主人公が生活費を稼ぐ
シーンが出てくるなど人々の読書、教養への欲求も根強いものがあった。

この中国の発明品はパピルスや羊皮紙が使われていたトルコ、
エジプトさらに西欧へと時間をかけて伝わることになる。



紙は文字とともに文明の発達を支えた。

しかし19世紀以降科学文明が異様に発達した今、
ペーパーレス社会の到来が現実化してきた。

実際ネットの保存技術をもってすれば、かさばるハードコピーを
取ることなどは極めて面倒くさい作業となってしまったし、新聞も
ネット配信に駆逐されそうになっているのも頷ける。

今後の紙の運命は茶事に使う懐紙や書画の用具などの工芸品
またトイレットペーパーなど日用品に限定されることになるのだろうか。



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月面着陸

宇宙空間については1950年代以来米国とスプートニク、ルナそしてソユーズ

開発するソ連との間で激しいつばぜり合いが行われてきた。

その流れの中で米国はアポロ計画を進めて1968年に
人類の月面着陸を成功させた。

この宇宙空間での各国の争いは現在も続いており、正月早々中国が
打ち上げた無人探査機が世界で初めて月の裏側への軟着陸に成功した。

つまり宇宙を巡る各国の争いは、月の裏側、宇宙ステーションそして様々な惑星へと
広がり、同時に中国が米ロに割って入りその強国ぶりを発揮し米国に迫る。



中国にとっての「宇宙開発」は、中国のハイテク産業育成策
「中国製造2025」の重点領域として位置づけられており、
2030年に米ロに次ぐ「宇宙強国」達成を目指している。

この目標の達成に向け知財権を巡って米中では激しいやりとり
が続いているが、とりわけ中国のハッキングに対する危機感が
米国で募っている。

したがって米中貿易戦争について最大の課題は米国の赤字幅
削減ではあるが、同時に知財権も国防上の観点から重要な課題と
なっている。



このような状況下追加関税導入についての可否を
巡り協議が3月1日をめどに行われる。

1月7日から北京で米中次官級貿易協議が始まり、まず米国からの
輸入の拡大策について2日間協議される。

さらにこの会議に進展があれば劉鶴副首相が米国を訪問し、
知的財産権について議論を深める予定になっている。

協議については現状少し明るい見通しも出ているが、中国では
昨年末に発表された12月PMI(製造業購買担当者景気指数)が
49.4と50を切るなど景気の先行きについて懸念も高まっている。

それだけに米中貿易協議の進展が期待されるのだが
果たしてどうなるのだろうか。


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絶海の孤島

過日NHKで絶海の孤島の自然をとらえた番組2本を見た。

その一つは長崎五島列島よりさらに西、東シナ海に浮かぶ男女群島。
この周辺海域には毎年シロナガスクジラがやってくるようだ。

この群島は男島や女島などの島嶼から成り立っているが、
かつては遣唐船がそれを見印に進んだという。

そういえば10年余り前に五島列島の福江島に隠れキリシタンの遺跡を
訪ねたが、空海が上陸したところと言われるスポットもあった。



そしてもうひとつが横浜港から1300キロ離れた小笠原村南硫黄島。

硫黄島からさらに南下した無人島で、米国との排他的水域(EEZ)に
面している。

この火山島は誕生して以来3万年と極めて新しく、また周囲2キロながら
海抜900米と急峻で人そして鼠の侵入を防ぎ生物の宝庫となっている。

現在は調査目的以外の上陸が禁止されており、科学者とくに
昆虫、鳥類、哺乳類、植物、進化などの研究者垂涎の的のようだ。

この番組は40年ぶりに首都大学東京のチームが10日間におよび
調査活動を実施した記録。

何に驚いたかと言っても、研究者たちが風(WIND)波(WAVE)
鳥の翼(WING)という3Wに乗って渡ってきた蝙蝠、カモメ、昆虫などが
特殊進化しているのを嬉々として観察している姿。

ダーウィンやファーブル同様好きなことを仕事にするのが良いと言うことだ。

改めて日本の海域は広くその生物学的資源が豊富なことを
確認できてうれしく思った次第だ。



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フレイル

「百歳時代を生きるヒント」と題する五木寛之の本が売れるように、
寿命の長期化は目覚ましく男性81歳、女性は90歳にならんとしている。

とはいえ健康寿命については男女とも70代前半にとどまっており
そのギャップをいかに埋めるかがジェロントロジー(高齢学)の課題である。

つまり年齢とともに進むフレイル(虚弱)の克服が
医療費削減など社会経済学的に見ても重要となっている。

フレイルの兆候として体重の減少、食欲の不振など指摘される。

筆者はもともと小食のこともあり生活習慣病から解放されてきたものの、
逆にこれからは体力をつけることが最優先課題である。

したがって昨年夏から体重増加に取り組んでいるが、胃袋が小さいのか成果はいまいちだ。

ダイエットのイロハの逆をやれば良いかもとケーキ、あんこ
などに前向きに取り組んでいるものの、1キロ増やすのに四苦八苦。

ダイエットしている人が1キロ減らすにに苦労するのと
変わらない。



どちらにしても「フレイル」対策としては外出することが精神衛生上
そして健康上最も重要らしく、さらに友人を多く持つことそして食べることが
肝要だとか。

やはり「健康のためなら死んでも良い」という本末転倒気味の
気構えこそ必要なのかも知れない。

「夫達者で留守が良い」と言われるようになることが
今年の目標だ。


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サイバーテロ

本年5月ランサムウエア(身代金要求型ウイルス)のワナクライ(WannaCry)
がウクライナあたりで発生して国際企業などが感染し世界的に蔓延した。

これは北朝鮮による陰謀との説もあるが真相はわからず、
またその仕組みも防止策もよくわからない。

ただ国家機関や企業はともかく個人は比較的安全と思うが
マカフィーと言ったウイルス対策ソフトを使えば大丈夫か。

どちらにしても身元不明のメールはすぐに削除し、添付資料などは
無暗に開かず消去するのが良いようだろう。



それにしてもサイバー空間はIT革命以降大きく拡大し、
情報の宝庫と化して重要性を増している。

したがって国家機密を保有する政府機関では様々なサイバーアタックが
あり情報の争奪が行われている、。

実際日本でも原発施設などが攻撃されて制御コンピューターに異常をきたしたことも
あるようで、その避難訓練が行われるなどその防衛にどこも躍起だ。

また年金情報などが狙われたりするなど「犯罪」の域を超えて「テロ」として
国家間においてサイバー空間での争いは激化してゆきそうだ。



これまで国家間の軍事的争いは陸空海が主な戦場となってきたが、
今はそれに加えて宇宙さらにサイバー空間へと広がっている。

とくにそれらの覇権争いに執拗で攻撃を活発化させているのが中国。

実際米国は政府・軍機関、民間企業に頻発したサイバー攻撃の
発信源を中国人民解放軍の海南島基地の部隊であるとして非難している。

またロシアについても昨年の大統領選挙においてロシア軍のハッカー集団が
トランプ氏当選に向けての工作を行ったとして外交官を国外退去処分としているように
そのサイバーテロの影響は政治面にも深く及んでいる。

このように各国においてサイバーテロの攻防は激しさを増しているが、
普及の目覚ましいスマホを活用する手法も広がりつつあるようだ。

これまでネットのメリットを随分享受してきたが、これからはその
デメリットつまりその代償を支払わされる時代に入るのだろうか。



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プロフィール

斉藤洋二

Author:斉藤洋二
銀行・生命保険会社にて
長く為替・投資業務に携わった。

特にホンコン、パリ在住の際には
中国・アジア・欧州・アフリカ
各国を見て歩いた。

歴史・料理・音楽に興味がある。

「ネクスト経済研究所」代表

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